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Hoja informativa sobre la leishmaniasis

¿Qué es la Leishmania?
La leishmania es un parásito que causa una enfermedad llamada leishmaniasis, la leishmaniasis es una enfermedad grave que puede afectar a los perros y otros mamíferos, incluidos los humanos. El parásito se transmite a los perros a través de un insecto (flebótomo). Está presente en muchos países del sur y este de Europa, y los perros que viajan o han vivido en estas áreas corren el riesgo de infectarse.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad?
Algunos perros no tienen síntomas durante meses o años después de infectarse. Cuando se enferman con la enfermedad, a menudo desarrollan lesiones en la piel y se enferman (pueden estar deprimidos, perder peso, beber en exceso, etc.). Algunos perros desarrollan insuficiencia renal. Es posible que los perros infectados se enfermen sin tener lesiones en la piel.

¿Los gatos pueden desarrollar leishmaniasis?
Sí, pero es muy raro.

¿Cómo diagnosticará mi veterinario la leishmaniasis?
Depende de los signos que se presenten, pero es probable que sea a través de una combinación de análisis de sangre y muestreo (por ejemplo, muestras de la piel, ganglios linfáticos u órganos internos).

¿Cual es el tratamiento?
El tratamiento puede variar dependiendo de la presentación clínica. Por ejemplo, algunos perros están infectados pero son asintomáticos y no siempre requieren tratamiento. Sin embargo, la mayoría de los perros requerirán medicación y es probable que sea una combinación de dos fármacos (alopurinol y miltefosina o alopurinol y antimoniato de meglumina). En la mayoría de los casos, el alopurinol se continuará durante unos meses hasta que los signos hayan desaparecido y los análisis de sangre hayan vuelto a la normalidad. Desafortunadamente, el tratamiento no es curativo y el perro permanecerá persistentemente infectado, por lo que las recaídas son comunes después de suspender la medicación.

Entonces, si no se curan, ¿deberían seguir el tratamiento de por vida?
No, debe seguir los consejos de su veterinario al respecto, pero no lo tratamos de por vida, ya que esto podría inducir resistencia al tratamiento. Son monitoreados cuidadosamente durante y después del tratamiento y se reinicia la medicación cuando hay signos tempranos de recaída. Esto puede no suceder durante meses o años.

¿Mi perro morirá de la enfermedad?
La leishmaniasis es una enfermedad muy grave y es mejor evitarla a toda costa. Sin embargo, puede controlarse de manera efectiva si está bien monitoreado. Muchos perros con la enfermedad viven vidas normales y felices.

¿Cómo puedo evitar que mi perro se infecte?
¡No lleve a su perro a zonas donde esté presente Leishmania! Este es el mejor consejo para proteger a tu perro contra las infecciones.


Sin embargo, si esto no es posible existen buenos productos para repeler el flebótomo y evitar la transmisión del parásito (tratamientos spot on y collares). Hable con su veterinario para que le aconseje cuál sería el mejor producto para su mascota. Deben aplicarse correctamente y debe seguir las instrucciones sobre la frecuencia de aplicación. Evitar la exposición a los flebótomos (los insectos que transmiten Leishmania) es la forma más eficaz de prevenir la infección. Los flebótomos son más activos al anochecer, así que evite sacar a su perro a esta hora y manténgalo adentro durante la noche.

¿Puedo vacunar a mi perro contra la Leishmania?
Sí, existen vacunas contra este parásito. Reducen la probabilidad de que su perro desarrolle síntomas si se infecta, pero no previenen la infección en sí. La única forma de prevenir la infección es evitar el contacto con el flebótomo.


Recomendamos la vacunación en perros que viajen a zonas afectadas durante largos periodos de tiempo pero siempre se debe utilizar en combinación con un repelente de flebótomos.

He oído que las personas pueden desarrollar Leishmaniasis y es una enfermedad muy grave en las personas también. ¿Puedo contagiarme de mi perro?
No, no puede contraer la enfermedad directamente de su perro, ya que se requiere un flebótomo para la transmisión de la enfermedad. Además, una vez que los perros reciben el tratamiento adecuado, es poco probable que propaguen la enfermedad incluso en presencia del flebótomo, por lo que el riesgo es muy bajo.

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